Itämainen huone
  • LUOKITUS 84.2
  • NIDOTTU, LIEPEET 143 × 210 MM 
  • 240 SIVUA 
  • ULKOASU MARIA APPELBERG
  • VALOKUVAT NICO BACKSTRÖM
  • ISBN 978-951-851-775-0

Itämainen huone

Ilmestynyt 24.2.2017

OSTAprinted book

Uudessa esseekokoelmassaan Itämainen huone Leif Salmén palaa eurooppalaisuuden ääreen. Sen ytimessä häntä kiinnostavat erityisesti orientaalinen kulttuuri
ja Välimeren maat. Yhdessä esseistä Salmén kirjoittaakin kuuluisasta maanmiehestään, itämaiden tuntijasta ja tutkimusmatkailijasta Georg August Wallinista, ja
pohtii tämän suhdetta eurooppalaiseen ja islamilaiseen kulttuuriin.

Kokoelma ulottuu kuitenkin moniaalle: toisessa esseessä valistuksen ja populismin ajattelemisen yllykkeenä toimii aivan toisenlainen, moderni kirjailija Saul Bellow.

Salménin ajattelussa hämärä laskeutuu ja heittää jo pitkiä varjoja sen toiveunen ylle, joka on Eurooppa. Eräs tällainen varjo on pakolaisten saapumisen ja kohtaamisen
paljastama perustava hajaannus eurooppalaisessa minäkuvassa.

Salmén raivaa tietään menneisyyteen koetellakseen ajatusta, että demokratia ja tasaarvo ovat alituiseen uhattuina. Hän on aina valmis taistelemaan niiden puolesta, mutta
on pakotettu tiettyyn pessimismiin löytäessään historiasta vastaavuuksia nykyajan tendensseille. Esimerkin tarjoaa skottilainen historioitsija, kirjailija Thomas Carlyle, joka
kamppaili opportunismia ja epärehellisyyttä vastaan yli 150 vuotta sitten. Aikana, joka rappioitui pidäkkeettömän materialismin ja ahneiden poliittisten kompromissien myötä
häikäilemättömien pankkiirien ohjaamassa yhteiskunnassa.

"Ikävä kyllä tämän päivän Euroopassa on unohdettu lähes kaikki eikä mitään ole opittu. Ei voi olla huomaamatta piilevää nationalismia
siinä itsetyytyväisyydessä, jolla saksalaiset suhtautuvat taloudelliseen menestykseensä eurojärjestelmässä, jonka yhteyttä kriisimaiden
vastaavaan kurjuuteen visusti kartetaan mainitsemasta. Pitäisikö minun nyt olla huolissani, kun tämän päivän saksalaislehdet käyttävät oikeistopopulistien
Alternative für Deutschlandista nimitystä "völkisch" (tyyliin Völkische Beobachter), ja kun pakolaiskeskustelussa yhä useammin käytetään
natsien ahkerasti viljelemiä käsitteitä "Staatsvolk" ja "Volksgemeinschaft" erotukseksi vastatulleista
ulkomaalaisista.

Uusnationalismin nousu Balkanilla, Serbiassa ja Kroatiassa, sekä vanhassa Keski-Euroopassa, ennen kaikkea Unkarissa ja Puolassa, mutta myös
vahvana liikehdintänä Länsi-Euroopassa, jossa kaihtelemattomat ääriainekset ovat laajassa mitassa kerääntyneet Ranskan Front Nationalin ja
muiden maiden vastaavien puolueiden ympärille, ei kerro pelkästään EU:n epäonnistumisista vaan myös siitä, että kansallisen identiteetin suomalla
turvalla on yhä lujaa vetovoimaa. Tuntuu olevan yhdentekevää, onko se keinotekoinen vai ei; se täyttää tarkoituksensa suojasatamana kovassa
ja usein epävieraanvaraisessa maailmassa. Myös näennäinen turvallisuus voi tuoda lohtua."

SULJE

"Salmén kirjoittaa kiihkeästi, mutta menettämättä tyylitajuaan. (...) Salménin kaltaiset laajasti sivistyneet ihmiset ovat tänä päivänä painonsa arvoisia kullassa." Esa Mäkijärvi, Demokraatti 2017

"Suurpolitiikan ohella Salmén pohtii sivistyneesti ja asiantuntevasti aatehistoriaa ja taiteita. Lukeneisuus yhdistyy nokkelaan ajatteluun ja sujuvaan kieleen." Hannu Niklander, Keskisuomalainen 13.3.2017

"Leif Salmén suorittaa tuoreessa esseekokoelmassaan aikalaisilmiöille avoleikkauksen ilman nukutusta. Kiistakirjoitusta muistuttava Itämainen huone sivuaa arabialaisen kulttuurin moninaisuutta ja politiikkaa." Juhani Brander, Aamulehti 28.3.2017